Esto se llama proteger el media ambiente.

La eficiencia energ?tica sube, los costes bajan

Peces y lirios

Ed Feenstra tiene m?s de una idea sobre PLEXIGLAS?

A Ed Feenstra no le falta ingenio. "Me encanta la t?cnica", explica este jardinero de 46 a?os. Cuando uno da una vuelta por los invernaderos de su empresa Feenstra Flowers en Ontario (Canad?), le queda claro lo que esto significa: por todas partes hay especialidades t?cnicas "? la Ed" que simplifican el trabajo. Las tuber?as blancas de riego sobre los arriates de lirios, por ejemplo. O el sistema de tuber?as situado bajo el techo, por el que pasa agua caliente en invierno para derretir la nieve. Este sistema ya lo han copiado incluso otros explotadores de invernaderos.

"En realidad, siempre estoy pensando lo que se podr?a mejorar", afirma Ed. Este ansia de mejora y de una funcionalidad perfecta le llev? hasta PLEXIGLAS?. En 1992 construy? su primer invernadero de film de pl?stico. "La empresa acababa de empezar y elegimos el film simplemente porque era barato." Pero Ed y su mujer Loraine no estaban contentos: "El rendimiento luminoso no era bueno y ten?amos grandes problemas con el agua de condensaci?n que goteaba sobre las plantas." As?, los Feenstra ten?an que luchar continuamente contra las micosis producidas por Botrytis. Y el supuesto ahorro que supuso el invernadero cubierto de film de pl?stico dej? de serlo r?pidamente: "Ten?amos que renovar el film por completo cada dos a?os." Ed ten?a la soluci?n ante sus ojos desde hac?a mucho tiempo: su vecino y amigo Otto Bulk de "Rosa Flora" ten?a invernaderos de PLEXIGLAS? desde 1987 con todas sus ventajas. Ed los conoc?a bien, pues hab?a trabajado para Otto durante muchos a?os antes de fundar su propia empresa. En 2000, Feenstra encontr? la manera de sustituir el film de pl?stico por planchas dobles alveolares PLEXIGLAS?. Nunca se ha arrepentido de tomar esta decisi?n: "Nuestros lirios crecen mucho mejor gracias a la gran transparencia y tenemos un mayor rendimiento".

Las propiedades termoaislantes de PLEXIGLAS? son otra de las ventajas. En Feenstra Flowers se cultivan diferentes clases de lirios bajo planchas dobles alveolares PLEXIGLAS? de 16 mm en 4.800 metros cuadrados. Estas exigentes plantas con nombres sonoros como Mero Star, Sorbonne, Siberia, Rialto y Yelloween necesitan una temperatura constante de 17 - 18 grados. A ello no contribuye precisamente el clima canadiense, con sus calurosos d?as de verano de hasta 30 grados cent?grados y sus oscuros inviernos con temperaturas de hasta menos 30 grados. "Gracias al buen aislamiento t?rmico de PLEXIGLAS? podemos mantener constantes las temperaturas utilizando menos energ?a." Ed Feenstra afirma: "Cambiar a PLEXIGLAS? supuso para nosotros una inversi?n en el futuro."

Ahora, no s?lo construye sus propios invernaderos con este material, sino que tambi?n dirige Edwards Greenhouse. Esta empresa suministra y construye invernaderos para jardineros de todo Ontario. "PLEXIGLAS? se puede manipular de forma segura, sencilla y muy r?pida: da gusto acristalar un invernadero con este material." Con un equipo de seis trabajadores, Feenstra logra construir dos invernaderos al d?a, lo que equivale a alrededor de 300 planchas. Su cuadrilla de montaje recibe cada vez m?s solicitudes de oferta, ya que la demanda de instalaciones fabricadas con este material est? aumentando de manera considerable.

Feenstra almacena el vidrio acr?lico necesario en una nave de 2000 metros cuadrados, en la que tambi?n se ha empleado PLEXIGLAS?. La calefacci?n necesaria para un almac?n cubierto de PLEXIGLAS? es m?nima. La nueva calefacci?n de suelo de Feenstra s?lo se utiliza cuando llega el fr?o intenso. El tejado de PLEXIGLAS? transparente no s?lo ahorra costes de calefacci?n, sino tambi?n de iluminaci?n, ya que deja pasar la luz diurna. Una parte del tejado se ha construido con planchas dobles alveolares PLEXIGLAS HEATSTOP?, que han sido formuladas espec?ficamente y reflejan la luz infrarroja. HEATSTOP? reduce la acumulaci?n de calor en los recintos de trabajo, por lo que se hace innecesaria su climatizaci?n. Esto ahorra energ?a no renovable.

Ed Feenstra no ser?a quien es si no hubiera ideado algo relacionado con el vidrio acr?lico: ahora ofrece una soluci?n completa de sistema a los clientes que desean reequipar su invernadero con PLEXIGLAS?. La demanda de estas soluciones est? creciendo: los clientes saben que los sistemas de calidad, en combinaci?n con un acristalamiento de calidad, merecen la pena.

Uno se puede imaginar que Ed Feenstra tiene siempre una nueva idea en mente. La ?ltima est? tomando forma. Conduciendo por una larga autopista, de repente tuvo una idea: un sistema de recuperaci?n del calor (Heat Recovery System) para los invernaderos. Las c?maras de aire existentes en las planchas alveolares lo hacen posible. De vez en cuando, se debe expulsar la humedad sobrante del invernadero. Para ello, se han abierto hasta ahora las ventanas giratorias, por las que entra aire m?s seco. "Eso ha funcionado, pero perdemos calor", explica Ed. Ahora est? construyendo un prototipo de un sistema de intercambio t?rmico utilizando la geometr?a ?nica de las planchas PLEXIGLAS?. El resultado esperado es "ahorrar energ?a al tener que calentar menos." Muchos jardineros se podr?an beneficiar en el futuro de este sistema de ahorro de energ?a.

"Sentimos curiosidad por saber lo siguiente que se le va a ocurrir", afirma uno de sus trabajadores. Al ritmo que van las ideas de Feenstra, seguro que no tendr?n que esperar mucho. 


Tambi?n puede encontrar la historia sobre la reina de las macetas en la edici?n actual de Greenhouse Journal. Descargar PDF.

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